« Le mystère de la chambre 51 »

C’est l’histoire d’une toute jeune fille, Emma, dans l’Amérique profonde des années 50.

Du haut de ses douze ans, elle possède une intelligence et un flair redoutables. D’ailleurs, elle est  reporter pour le journal local. Et dans sa petite ville des États-unis, Spirit Lake, il se passe des événements assez singuliers : meurtres, kidnapping, incendies etc.

L’apprenti-détective enquête sur un étrange enlèvement qui a eu lieu vingt ans auparavant : celui d’un bébé, dans un grand hôtel de la région.

Au fil de son enquête, Emma s’interroge : ce bébé a-t-il vraiment existé ? Elle n’hésite pas à mener ses interrogatoires dans tous les environs, transportée par le fidèle chauffeur de taxi Delbert.

Mais la jeune fille a un emploi du temps plutôt chargé, entre le service dans l’hôtel-restaurant de sa mère et la figuration dans les pièces de théâtre complètement déjantées de son frère…

Le talent de Martha Grimes, c’est la description des différents personnages.

Entre Ree-Jane l’ado maniérée qui attend (désespérément) d’être une star, sa mère alcoolique qui planque ses bouteilles partout dans l’hôtel, et la vieille grincheuse Miss Bertha, qu’Emma s’amuse à torturer en lui mettant du piment dans chacun de ses plats, il y a toute une galerie de personnages haut en couleur.

Tellement d’ailleurs que parfois on s’y perd un peu. Mais au moins, ça fait travailler la mémoire.

Les liens et relations entre tous ces personnages et la petite héroïne du roman sont remarquablement écrits.

L’originalité du livre, c’est ce monde des adultes vu par les yeux d’une enfant. Emma est une fillette, c’est pourquoi l’écriture est tellement espiègle et légère. Mais si elle est plutôt mature et futée, il y a toutes ces choses, -notamment sur les rapports humains-, qui nous sautent aux yeux et qu’elle ne comprend pas.

Ce livre est la suite de celui intitulé « les fantômes du palace ».

Martha Grimes « Le mystère de la chambre 51 » éditions Presses de la Cité

 

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